On Human Rights

Aaron C. University of Havana, Cuba

Date

March 25, 2016
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I’ve discussed human rights with many people here, and how Cuba and the rest of the world respects or violates them. Before these conversations, I thought I understood what human rights are, and what it means to violate them. I thought that the United States respected the majority of human rights. Now I see that there are more points of view that I had not heard. One way I’ve heard it said is this, and it’s made me think more than any other, (translated from Spanish): “Here everyone has a home, everyone has free access to fantastic medical care, everyone receives high quality education, and no one goes hungry. How can it be said that Cuba violates human rights when there are so many countries that violate these four fundamental rights every day?”

It’s true. In Cuba, the government provides homes to everyone so that nobody has to live in the streets. The homes are neither large nor luxurious, but everyone has one. Healthcare here is free. Medicines, surgeries, doctor’s visits to your home, all of these are considered human rights. There are schools everywhere, and it costs nothing to go to university. There is no tuition cost, you don’t have to buy books or notebooks (because the government provides these as well), and if someone lives too far from the university, student housing is provided closer. In addition to this, the government pays a salary to students to cover their expenses. This is why I don’t say that university is free, but rather that it costs nothing to attend. Food is also provided at a greatly reduced price, nearly free, so that everyone can eat. They don’t provide banquets, and there isn’t a lot of variety, but there is enough that everyone can eat.

I find it interesting that in the United States we talk about the human rights violations in Cuba, but not about their respect of these four basic rights. We don’t talk (much) about how the United States violates all of these rights that Cuba respects; instead, we talk about how Cuba violates some of the rights that the United States respects. I don’t mean to say that everything is perfect here, there are still violations- freedom of speech, freedom to oppose the government, and moving to a different part of your own country are examples of things that I consider human rights that Cuba still does not respect. But for me it’s interesting to think about what I consider a human right, and how we can respect all of them, if that’s even possible.


Aquí he discutido con mucha gente los derechos humanos, y como Cuba y el resto del mundo los respeta o viola. Antes de estas conversaciones, pensaba que entendía bien lo que son los derechos humanos, y que significa violarlos. Pensaba que los Estados Unidos respeta a la gran mayoría de los derechos humanos. Ahora, veo que hay más puntos de vista que no había oído. Hay una frase que alguien me dijo que me ha hecho pensar más que ninguna otra, “Aquí todos tienen casa, todos tienen acceso gratis a asistencia médica fantástica, todos reciben educación de alta calidad, y nadie muere de hambre. Cómo se puede decir que Cuba viola los derechos humanos cuando hay tantas países que violan estos cuatro derechos fundamentales cada día?”

Es verdad. En Cuba, el gobierno provee casas a todos para que nadie tenga que vivir en las calles. No son casas ni grandes ni lujosos, pero todos las tienen. La asistencia médica aquí es gratis. Medicamentos, cirugías, visitas de doctores a su casa, todo se considera un derecho humano. Hay escuelas por todas partes, y no cuesta nada asistir a la universidad. No se tiene que pagar ningún matrícula, no se tiene que comprar ni libros ni cuadernos (porque también los provee el gobierno), y si alguien vive muy lejos de la universidad, se le provee alojamiento estudiantil más cerca. Además, el gobierno paga un sueldo a los estudiantes para cobrar sus gastos. Por eso no digo que la universidad es gratis, sino que no cuesta nada asistirla. También provee comida a un precio muy reducido, casi gratis, para que todos puedan comer. No proveen banquetes, y no hay mucha variedad, pero provee bastante para que todos coman.

Me interesa que en los Estados Unidos se habla de los violaciones de derechos humanos en Cuba, pero no se habla del respeto de estos derechos básicos. No se habla (mucho) de que los Estados Unidos viola todos estos derechos que respeta Cuba, se habla de que Cuba viola a algunos derechos que respeta los Estados Unidos. No intento decir que todo es perfecto aquí, todavía hay violaciones- la libertad de expresión, de oponer el gobierno, y de mudarse a otra parte de su propio país son unos ejemplos de lo que considero derechos humanos que todavía no respeta Cuba. Pero para mí es interesante pensar en lo que considero un derecho humano, y cómo podemos respetar a todos, y aún si sea posible.

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